"A essência do conhecimento consiste em aplicá-lo, uma vez possuído."
Confúcio

Ataque a Pearl Harbor

Era um Domingo, 7 de Dezembro de 1941, quando a Marinha Imperial Japonesa lançou um ataque surpresa contra as forças americanas estacionadas na Base Naval de Pearl Harbor, na ilha de Oahu, Havai. Ao planear o ataque para um Domingo, o Vice-Almirante Chuichi Nagumo esperava encontrar os americanos desprevenidos e a quase totalidade da sua frota estacionada no porto. Tal não viria a acontecer, pois todos os porta-aviões e um dos navios de guerra não se encontravam no local. O USS Enterprise estava regressando de Wake Island, onde tinha ido deixar algumas aeronaves. O USS Lexington estava transportando aeronaves entre Pearl Harbor e Midway e os USS Saratoga e Colorado estavam em reparações nos EUA.

Apesar das últimas informações reportarem a ausência dos porta-aviões (o principal alvo), Nagumo decidiu avançar com o ataque utilizando para o efeito 6 porta-aviões e 423 aeronaves. 230 Milhas a Norte de Oahu, os japoneses lançaram a primeira de duas vagas de ataques. Às 06h00 o primeiro ataque fez-se com 183 caças e torpedeiros que assolaram a frota estacionada em Pearl Harbor e nos aeródromos de Hickam, Kaneohe e Ewa. O segundo ataque, lançado pelas 07h15, com 167 aeronaves, teve como alvo os mesmos objectivos do primeiro ataque. Na próxima hora chegaria a segunda vaga de ataques.

No final do ataque eram estas as baixas americanas:

Three U.S. battleships are hit from the air during the Japanese attack on Pearl Harbor in this Dec. 7, 1941. From left are: USS West Virginia, USS Tennessee, both damaged; and USS Arizona, sunk.

 

Mortos

Feridos

US Army 218 364
US Navy 2008 710
US Marine Corps 109 69
Civis 68 35
TOTAL 2493 1178
 
Perderam ainda inúmeros navios de guerra, cruzadores e destroyers (veja aqui detalhes). Foram destruídos 188 aviões e 159 ficaram severamente danificados.

Os japoneses perderam 29 aviões,  5 mini-submarinos e cerca de 55 homens.

No dia seguinte ao ataque, o presidente Roosevelt anunciou no Congresso que estava declarada a guerra entre os EUA e o Império do Japão. O ataque marcou a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial e o início da Guerra do Pacífico.

President Franklin Delano Roosevelt delivers his "Day of Infamy" speech to Congress on December 8, 1941. Behind him are Vice President Henry Wallace (left) and Speaker of the House Sam Rayburn. To the right, in uniform in front of Rayburn, is Roosevelt's son James, who escorted his father to the Capitol.

“Mr. Vice President [Henry A. Wallace], Mr. Speaker [Sam Rayburn], members of the Senate and the House of Representatives: yesterday, December 7th, 1941—a date which will live in infamy—the United States of America was suddenly and deliberately attacked by naval and air forces of the Empire of Japan.

I ask that the Congress declare that since the unprovoked and dastardly attack by Japan on Sunday, December 7th, 1941, a state of war has existed between the United States and the Japanese Empire.”

Discurso de Roosevelt após os ataques

Para complemento do estudo deste ataque sugerimos o filme Tora! Tora! Tora! Uma produção conjunta dos EUA e Japão, de 1970, o filme recria meticulosamente o ataque a Pearl Harbor e os acontecimentos que o antecederam. É uma reconstituição espantosa do ataque. Ganhou o Óscar de Efeitos Especiais em 1971.

Veja aqui o trailer do filme

Recomendamos ainda a leitura do livro da Osprey, Pearl Harbor 1941 – The Day of Infamy:

Eis aqui algumas das brilhantes ilustrações presentes no livro, imagem de marca da Osprey nas suas publicações.

Deixamos-vos aqui mais alguns conteúdos de interesse sobre o ataque a Pearl Harbor:

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